Yaffee's Whisky Blog

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【ウイスキー初級向き】アイリッシュウイスキーとは?快進撃を続けているアイリッシュウイスキーについて詳しく説明します!!

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アイリッシュウイスキーは昔はスコッチウイスキーより人気が高かった時代があります。しかし、一度は風前の灯状態になってしまいます。 

 

それが現在V字回復目前!!!

アイリッシュウイスキーの快進撃が止まりません!!

 

アイルランドにはたくさんのクラフト蒸留所が建ち、もともとあった蒸留所の売り上げも伸びています。

とはいってもアイリッシュウイスキーについてはあまり知られていないのではないでしょうか。

今回はアイリッシュウイスキーについてどういうものなのか?なぜ一度衰退したのか?などを解説していこうと思います。

 

 

アイリッシュウイスキーの前にアイルランドについて

 

アイルランドグレートブリテン島の西側に位置する島で、共和制の「アイルランド共和国」と立憲君主制で英国の一部の「北アイルランドの2つの国に分かれています。

 

アイルランド共和国

面積 約73000㎢(スコットランドより若干小さいぐらいの面積)

人口 約470万人

首都 ダブリン(人口約137万人)

宗教 カトリック約8割

元首 M・D・ヒンギス大統領

通貨 ユーロ

国花 シャムロック

守護聖人 聖パトリック

 

北アイルランド

面積 約14100㎢(一番小さい県の香川県より少し小さい面積)

人口 約188万人

首都 ベルファスト(人口約34万人)

宗教 プロテスタントカトリックほぼ同数

元首 エリザベス女王

通貨 ポンド

国花 シャムロック

守護聖人 聖パトリック

 

 

 

アイルランドの歴史

 

始まり

 

紀元前3000年頃にアイルランドケルト人が到達し、ケルトの文化が根付いていきます。

紀元前1世紀末、ローマがブリテン島を征服した時もローマ軍がアイルランド島までは進軍しませんでした。そのためローマの支配下にはならず、古代アイルランドでは100近い小国が乱立していたようです。

 

それらの小国は文化面では同じ言語(ゲール語)宗教(ドルイドを中心とした自然崇拝)法律(ブレホン法)が共有され、発展した民族だったようです。

 

キリスト教の布教 

 

ローマの文化が入らなかったアイルランドキリスト教がなぜ普及したか疑問に思うかと思います。

それはアイルランド守護聖人になっている聖パトリックの布教活動が素晴らしかったからです。

聖パトリックはアイルランドの民衆に広まっていた自然崇拝をキリスト教に取り込み、古代の宗教とキリスト教のハイブリットを実現させました。それがよくわかるのがアイルランドスコットランドなどのケルトキリスト教のシンボル「ケルト十字」です。

 

聖パトリックがラテン十字に太陽のシンボルである円環を組み合わせたとされています。これにより急速にアイルランドキリスト教が普及していきました。

 

イングランドの支配

 

1172年にイングランドのヘンリー2世がアイルランドに侵攻。

そこからは800年近くイングランドに支配される時代となります

この時にアイルランドでは穀物原料の蒸留酒が飲まれていたそうです。これがウイスキーの起源といい、アイルランドウイスキーの発祥地といわれる所以です。

 

イギリスからの独立

 

19世紀後半から20世紀初頭にかけてイングランドからの独立の気運が高まります

1916年の「イースター蜂起」を機に一気に反英・独立戦争が勃発します。

結果、1922年に現在アイルランド共和国となっている地域がアイルランド自由国として独立。北部がイギリスに残る選択をします。これが現在の北アイルランドです。

 

しかし、この独立という選択がアイリッシュウイスキー界に悲劇を呼びます。

 

アイルランドの歴史を語る上で欠かせない悲劇「ジャガイモ飢饉」 

 

1845年から49年にかけて起きたこの飢饉で100万人以上が亡くなります

約800万人いた国内の人口が、250万人近くまで落ち込むこととなります

 

なぜジャガイモの不作がここまでの被害となったか。

当時の農民たちが作っていた麦は地代として納めるものでした(日本でいう「年貢」みたいなものだと思います)。

農民たちが口にできたのは自給自足のジャガイモだけ

つまりどの国よりジャガイモの依存度が高かったのです。そのジャガイモが大不作となり、農民たちは栄養不足、食糧不足による免疫力の低下により、伝染病で次々と亡くなっていきます。

それは小さな町ではそのコミュニティが崩壊するほどでした

 

現在のアイルランド全体の人口が660万人なのでまだまだこの飢饉の傷跡は残っているようですね。

移住した先は大体がアメリカでした。そのため今でもアイルランドアメリカ人が多くいます。

つまりアイルランドアメリカ依存が高い国です。それだけアメリカの影響を受けやすい国となります。

ここもアイリッシュウイスキー衰退の大きな要因となってしまいます。

 

アイリッシュウイスキーの定義

穀物類を原料とすること

麦芽に含まれる酵素で糖化させること

酵母の働きによって発酵させること

・蒸留液から香りと味を引き出せるアルコール度数94.8%以下で蒸留すること

・容量700ℓ以下の木製の樽に詰めること

アイルランド、または北アイルランドの倉庫で3年間以上熟成させること。

アイルランド共和国北アイルランド間を移動させてもOK 。その際、熟成期間は累計で計算されます。

 

スコッチウイスキーでは熟成で使える樽はオーク製の樽のみでしたが、 アイリッシュウイスキーでは木製であれば基本的にどの素材の樽で熟成してもアイリッシュウイスキーと呼ぶことができます

現に桜の樽で熟成させている蒸留所もあるようです。

 

 

アイリッシュウイスキーの歴史

 

アイリッシュウイスキーの発見

 

上のアイルランドの歴史で「イングランドの支配」でも書きましたが、実はスコッチウイスキーよりアイリッシュウイスキーの方が歴史が長いともいわれています。

 

1172年の侵攻時に、イングランド兵士がアイルランドで「ウスケボー」という穀物蒸留酒があることを報告したという記録があります。

 

当時の蒸留酒は蒸留したてをそのまま飲むか、干しブドウや果物、香料、スパイスで香り付けしたもの。

今のように樽で熟成させて飲むものではなかったそうです。

 

アイリッシュウイスキーの全盛期

 

18世紀にかけてウイスキーのも産業化の波が押し寄せます。

このぐらいの時代がアイリッシュウイスキーの全盛期です。

この当時、ウイスキーといえばアイリッシュウイスキーのほうが人気が高く買ったそうです。

ロシア皇帝ピョートル大帝アイリッシュウイスキーを愛飲し、「アイリッシュこそNo1のお酒!!」みたいなことを言っていたようです。

ただこの時代はイングランドによるアルコールに対する税率が高かった時です。

そのため、スコットランドと同じようにアイルランドにもたくさんの密造所ができていました

1823年酒税法改正されますが、アイルランドでは公認蒸留所にならないところが多かったそうです。それはイングランドへの反逆心が特に強かったからイングランドからの公認なんていらなかったのかなと思ったりします。

 

1840年代に入りスコッチウイスキーアイリッシュウイスキーの生産量を上回り始めます。

 

アイリッシュウイスキー衰退の理由

 

アイリッシュウイスキーが衰退した原因は大きく3つあるといわれています。

 

1、連続式蒸留機の発明とスコッチブレンデッドウイスキーの誕生

 

1831年アイルランドのイーニアス・コフィが連続式蒸留機を発明し、特許を取ります。コフィ自身、アイリッシュウイスキーの更なる発展を期待して発明・特許獲得したそうですが、アイリッシュウイスキー造りの職人たちには見向きもされませんでした。

 

当時スコッチウイスキーは癖の強いモルトウイスキーがほとんどでした。

スコットランド以外では全く人気なかったそうです。

ほかの国で人気のウイスキーは、アイルランドが作る穀物感とスパイス感がありつつスムースで比較的飲みやすいポットスチルウイスキーモルトウイスキーでした。

アイルランドの蒸留所ではこのポットスチルウイスキーに誇りを持ってたようです。

そのため連続式蒸留機で造るウイスキーに「よくわからない機械で造るウイスキーって考え方があったようです。

コフィの連続式蒸留機に目をつけたのは、スコットランド・ローランド。

穀物原料のライトでクリーンなグレーンウイスキーを製造。

癖の強いモルトウイスキーと混ぜ合わせるとモルトウイスキーの癖が個性としてきれいにまとまり、かつアイリッシュウイスキーより飲みやすい新しいお酒、スコッチブレンデッドウイスキーが誕生します。

そしてスコッチブレンデッドウイスキーアイリッシュウイスキーより人気が高くなります。

 

2、アイルランド独立戦争

 

1916年の「イースター蜂起」により、アイルランドではイギリスからの独立運動が激しさを増していきます。

1922年にアイルランドアイルランド自由国として独立すると北部はイギリスに残り、国は2つに分かれました。

それにより大英帝国の商圏(イギリス、カナダ、インド、オーストラリア、南アフリカニュージーランドなど)から締め出され、アイリッシュウイスキーは大幅に市場を失うこととなります

 

3、アメリカの禁酒法

 

1920~33年のアメリ禁酒法はスコッチにも大きな影響を与えました。

大英帝国の商圏から締め出されたため、さらにアメリカへの依存が高くなっていたアイルランドは特に被害を受けることになります。

 

この3つとさらに第2次世界大戦が重なり、ついに大量にあったアイルランドの蒸留所は2つ(ブッシュミルズ、ミドルトン)だけになってしまいます

 

アイリッシュウイスキーの再生

 

経済が安定し始めた1972年頃にアイリッシュは残ったすべての蒸留所が国境を越えて合併し、IDG(アイリッシュディスティラリー・グループ)を成立。

生産拠点を南の新ミドルトンと北のブッシュミルズの2か所に集結されます

1987年に新しく第三勢力としてクーリー蒸留所ができると2007年にキルベガン蒸留所が復活。

さらに2010年以降マイクロ蒸留所がたくさんでき、今怒涛の勢いで復活してきています。

 

アイリッシュウイスキーの種類 

 

アイリッシュウイスキーには4つの種類があります。

 

モルトウイスキー

 

アイリッシュモルトウイスキーはスコッチと基本的に作り方は同じです。

ただ定義でもあったようにアイリッシュではオーク製の樽以外でも熟成が可能です。

またスコッチが2回蒸留が多いのに対してアイリッシュでは3回蒸留が多いです

そのためスコッチでいうローランドモルトの特徴に近いスムースで穀物様の強い味わいのウイスキーが多い です。

 

アイリッシュポットスチルウイスキー

 

アイルランド独特のウイスキー大麦麦芽のほかに未発芽の大麦や小麦・ライ麦・カラスムギなども使い、ポットスチル(単式蒸留器)で蒸留 します。

グレーンウイスキーと区別するため、2020年現在では大麦麦芽と未発芽の大麦がそれぞれ30%以上、それ以外の穀物は5%未満 と原料の比率が決まられています。

しかしこの規定では最も重要な大麦やモルト以外の穀物の味が出にくいため、マイクロ蒸留所から批判的な意見も出ています。

そのため今後この定義は見直される可能性があるかもしれません。

 

グレーンウイスキー

 

アイリッシュのグレーンウイスキー連続式蒸留機でも単式蒸留器でもどちらを使っても大丈夫 ですが、基本的には連続式蒸留器を使います。

また単式蒸留器を使った場合上のポットスチルウイスキーと区別できないため、大麦麦芽の使用は30%未満 と決められています。

 

アイリッシュブレンデッドウイスキー

 

アイリッシュブレンデッドウイスキー3つのうちどれか2つを混ぜればブレンデッドウイスキーとなります。

そのためスコッチよりブレンデッドウイスキーの組み合わせの幅が広いです

 

 

アイリッシュウイスキーの製造

 

基本的にはスコッチウイスキーと同じような手順、製造方法で造られます。

 

そこでポットスチルウイスキーの製造方法を見てでモルトウイスキーと比較していこうと思います。

 

ポットスチルウイスキーで使われるモルト以外のほかの穀物モルトより圧倒的に硬い です。

通常モルトウイスキーで使われるモルトミルではうまく粉砕できないこともあるため、昔は石臼で粉砕を行っていたようです。

現在ではハンマーミルというより強力な粉砕機を使うことが多いみたいです。

そしてモルト100%ではないため糖化には時間がかかります

その長時間の糖化が独特のオイリーさを生んでいる と考えられています。

 

 

3回蒸留を行うことがほとんどのアイリッシュウイスキーはスコッチより高いアルコール度数で蒸留するため、ライトな味わいで熟成の早い原酒 ができやすいそうです。

 

またポットスチルウイスキーに限らず、アイリッシュウイスキーの熟成方法は多くはパラダイス式という樽を縦置きにし、パレット板に並べる熟成方法 を採用しています。

この方式はフォークリフトでパレット板単位ごと移動できるため効率がかなり良く、省スペースで熟成できます。

また熟成自体もスコッチに多い横置きで熟成させる方式より早く熟成させることができますが、樽からの液漏れが生じやすいという欠点があります。

 

WhiskyとWhiskeyの違い

 これにはスコッチとアイリッシュの違いが関係しているのですが、こちらは過去の記事をご参照ください。

www.yaffee.work

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アイリッシュで注目したい蒸留所

 

 ブッシュミルズ Bushmills

 

北アイルランドにある、1608年にイングランドジェームズ1世から蒸留免許を与えられた由緒ある土地にある蒸留所です。

そのためブッシュミルズは「世界最古の蒸留所」と言われています。

しかしブッシュミルズという名前の蒸留所が存在した記録はなく、正確には「世界最古の蒸留免許の与えられた土地にある蒸留所」という人もいます。

(正直どっちでもいいですが……。スコッチ側は認めたくないようですね。)

現在の蒸留所が建てられたのが1784年。ただし密造時代から含めると1743年から記録があります。

記録の話なしにしてもかなり歴史ある名門蒸留所です。

しかし創業当時の建物は1885年の火災により焼失。直後に施設を一新し、当時のアイリッシュウイスキーでは稀なシングルモルト蒸留所となりました。

スコッチと違ってノンピートでアイリッシュ伝統の3回蒸留は守っています。

最近オーナー会社がメキシコのテキーラ大手、ホセ・クエルボ社に変わりました。同社がどのようなウイスキーを表現していくか多くのウイスキーファンが注目しています。

 
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ミドルトン Midleton

 

ミドルトン蒸留所はアイルランドの南、ミドルトン町に1825年設立された蒸留所でした。

1975年にIDGの新しい生産拠点とするために巨大なプラントとなります。

ミドルトン蒸留所はモルトウイスキーとグレーンウイスキー、ポットスチルウイスキーの3タイプを生産し、アイリッシュNo.1のジェムソンやパワーズ、パディー、レッドブレストなど多くの銘柄を作っています。特にポットスチルウイスキーに力を入れていて数々の限定ボトルもリリースしています。

ミドルトンの生産量はグレーンウイスキーも含めると7000万ℓ近く!!

アイリッシュウイスキーの約7割を生産していることになります。

 


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クーリー Cooley

 

クーリー蒸留所は1987年アイリッシュウイスキー復興の父といわれているジョン・ティーリング氏が設立しました。

もともとは<spanclass="marker">ジャガイモから工業用のアルコールを造る国立の施設でしたが、ウイスキー用のポットスチルと連続式蒸留機を設置、1989年に蒸留を開始しました。

ジョン・ティーリング氏がオーナーだったころはもともとアイリッシュウイスキーの復興も視野に入れていたので、周りにグレーンウイスキーを売り、アイリッシュブレンデッドウイスキーに貢献していました

さらにアイリッシュでは珍しい「ターコネル」というピートタイプのウイスキーをリリースしました。

2011年にビーム社が買収。この時点でブレンデッド業者にグレーンウイスキーの販売をやめてしまいます。

2014年にはビーム社をサントリーが買収したため、現在のオーナー会社はサントリーとなっています。ポットスチルは2基でスコッチと同じように2回蒸留を行います。

 


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 キルベガン Kilbeggan

 

もともとの蒸留所は1757年にブルスナ蒸留所として設立、1762年から操業開始しました。

それからロックス蒸留所と改名。その名で多くの人から親しまれていました。

1920年には英国、特にリバプールでも人気のウイスキーでしたが、1953年に製造中止、閉鎖となります。

それから約30年後の1982年に「ロックス蒸留所博物館」として蘇ります。

1988年から熟成庫が使われるようになり、2007年には中古のスチル1基を導入。

現在はもう一基追加してついにすべてキルベガンでウイスキーが造れるようになりました。


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 タラモア Tullamore

 

タラモア蒸留所の操業は1829年

ブランド名の「タラモアデュー Tullamore D.E.W」はのちに蒸留所のオーナーとなるダニエル・E・ウィリアムスのイニシャルを取ってこのブランド名になったそうです。

しかし1954年には閉鎖。

その後「タラモアデュー」のブランド名のウイスキーはミドルトンで造られ続けていました。

2010年にスコッチの大手ウィリアム・グラント&サンズ社にブランド権が移ると再建されることとなり、2014年9月にタラモア蒸留所が蘇ります。

モルトウイスキー、ポットスチルウイスキー、グレーンウイスキーを作っており、6基のスチルや30万樽保管できる熟成庫、ボトリング設備などミドルトンに次ぐアイルランドで2番目に大きい蒸留所となっています。

 


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 ティーリング Teeling

 

クーリー蒸留所の元オーナージョン・ティーリング氏の二人の息子がアイリッシュ初のボトラーとして創業。

クーリー蒸留所がビーム社の所有となったことで、将来的な原酒確保のために2015年にダブリンに新しい蒸留所を開設しました。

ダブリンでウイスキーが造られるのは40年ぶりで、さらに新しい蒸留所が建てられたのが125年ぶりだそうです。

ティーリング蒸留所はモルトウイスキーとポットスチルウイスキーの2タイプを製造しています。アイリッシュボトラーズとして人気の高かったティーリングが一から造るウイスキーに期待が高まっています

 


ウイスキー ティーリング スモールバッチ アイリッシュ ウイスキー 700ml (78-3)(70969) 洋酒 Whisky

 

 スレーン Slane

 

毎年野外ロックコンサートが開催されているスレーン城に造られた蒸留所。

1981年に始まったロックコンサートは1回目のU2、ボノが参加。以来ボンジョヴィ、マドンナ、ニール・ヤングローリングストーンズ、クイーンなどそうそうたるアーティストたちが野外ライブを行ってきました。

そんなスレーン城の一角にオープンしたスレーン蒸留所はアメリカの酒造メーカー大手のブラウンフォーマンとパートナーシップ契約を結んでいるそうです。

ブラウンフォーマンから資金援助してもらい、スレーンのために樽を作ってもらっています。

原料は領地内で取れたものを使い、3回蒸留で3タイプのウイスキーを作っているそうです。アイルランドの絶対外せない観光名所で造るウイスキー、どのようなウイスキーができるのか楽しみです。

 

 

日本で入手しやすいおすすめアイリッシュウイスキー

 

ランベイ

 

フランスのコニャックの名門カミュ社が手掛けるアイリッシュウイスキー

コニャックのスパイス感やリッチなテイストを持ちつつも、ウイスキーのバニラや甘いスパイスライトでオイリーな味わいで、飲みやすくのほかと違う個性があります。

何倍飲んでも飽きさせません。

 

 

中でもコニャックカスクフィニッシュは伝統の3回蒸留で作った原酒をカミュ家から選び抜かれたコニャック樽で熟成したそうです。

熟成庫はアイルランドのランベイ島。潮風の息吹を取り込みながら熟成されたウイスキーです。ココナッツやフルーツのフレーバーとかすかな潮の香りが後を引きます。

 

 

ザ ダブリン リバティー

 

オレンジやミカンのような甘い柑橘とパンのような穀物感が特徴。年数表記は10年ですが、それより長そうな熟成感を感じます。

日本には限定384本しか入っていないウイスキーぜひ一度味わってみてください。

 

最後まで今回の記事を読んでいただきありがとうございます。

アイリッシュウイスキーの話いかがだったでしょうか

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