Yaffee's Whisky Blog

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ウイスキー界で今一番コスパ最強のスコッチブレンデッドウイスキーの世界!!


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近年モルトウイスキーブームでシングルモルトモルトウイスキーの人気や関心が高くなっています。

ただ今でもスコッチの売り上げ上位はブレンデッドウイスキー

販売量の90%近くはブレンデッドウイスキーが占めています。

 

またウイスキーブームに伴って世界中で原酒不足が起き、ウイスキーの価格が高騰し続けている中、 スコッチブレンデッドウイスキーはそこまで値段が変わらず、コスパがいいことで再度注目が集まっています

 

 

安いものなら1000以下でボトル1本購入することができ、品質の高さと飲みやすさがウイスキー初心者にも受けているのだと思います。

 

そこで今回はブレンデッドウイスキーを詳しく解説していきます!!!

 

 

 

ブレンデッドウイスキーの誕生

 

ウイスキーブレンドの始まり

 

 

ブレンデッドウイスキーは1853年エジンバラの酒商アンドリュー・アッシャーが考案しました。

初めて発売されたブレンデッドウイスキーは年数の異なるグレンリベットの樽をブレンドしたもので「アッシャーズ・オールド・ヴァッテッド・グレンリベット・ウイスキーというものです。

今の表記にすると「ボトラーズのシングルモルト」みたいなものだと思います。

 

 【「ボトラーズのシングルモルト」が気になる方はこちらをクリック!!】

 

 

基本的には当時のウイスキーの販売は蒸留所から樽で運ばれてくるウイスキーそのままを店頭で量り売りする形で販売していました。

つまりすべて「シングルカスクこの用語についてはこちら!!)」のようなものだったそうです。

ウイスキーは1樽ごとに味わいが変わります。したがってこの方法では 同じ蒸留所でも毎回味の違うものが販売されてしまう ことになります。

 

アンドリュー・アッシャーが樽を混ぜようと思ったのは消費者から「前回のウイスキーと今回のウイスキーの味が違う!!」という意見を聞いたからだといわれています。

 

味を均一にするためにはどうしたらよいか考えたアッシャーは、 香水や紅茶のブレンドに目を付けます。香水や紅茶は一定の味わいになるよう、「ブレンド」という作業を行っていたのです。

 

ウイスキーブレンドによって味の均一化が図れるのではないかそう考えたアッシャーは早速ウイスキーブレンドを始めます。

 

すると 味のばらつきはなくなり、さらに風味が増しておいしく なったそうです。

アッシャーのブレンドはたちまち大評判に!!

スコットランド中で引っ張りだこになります。

 

しかし当時のブレンデッドウイスキーは今でいうなら「ブレンデッドモルトウイスキー」。つまりグレーンウイスキーの入っていないものでした。

それは少し後までグレーンウイスキーが「ウイスキー」として認められていなかったからだそうです。

 

 

連続式蒸留機の実用化とグレーンウイスキーの誕生

 

 

スコッチは長いことモルト100%のウイスキーしか存在しませんでした。(モルトは高価なのとコストがかかるので、実際密造酒ではグレーンも混ぜたものはあったと思いますが……。)

 

本格的にグレーンウイスキーが造られるようになったのは、 イーニアス・コフィによるコフィ式連続蒸留機が発明された1831年以降

それまでも連続的に蒸留が行えないか、もっと効率の良い蒸留機はできないかと様々な学者が開発してきました。

その中で初めて実用化されたのがコフィが発明したコフィ式連続蒸留機だといわれています。

この発明により モロミと蒸気を供給しつづければ、ずっと蒸留しつづけることができる ようになりました。

 

イーニアス・コフィはアイルランドウイスキー発展のためこのスチルを発明。

アイルランドウイスキー貢献の為に特許を申請しましたが、当時ポットスチルで蒸留するウイスキーに誇りを持っていたアイルランドの業者には見向きもされなかったそうです。

「職人の勘や経験で造られていたウイスキーをいきなり機械がずっと造り続けるなんて……」そんな解釈があったのだろうと思います。

 

このスチルに目を付けたのがスコットランドの大都市を抱えるローランドの蒸留業者たち。

モルトウイスキーではハイランドの個性に勝てないが、安価なグレーンでウイスキーを造れば……と考えました。

そして当時安く手に入ったトウモロコシを主原料に使ってグレーンウイスキーを作るようになります。

職人が作る少量生産のモルトウイスキーに対極する安価で大量生産が可能なグレーンウイスキーが誕生 します。

個性豊かなモルトウイスキーに対してグレーンウイスキーはクリアなクセのない味わいです。

この二つを混ぜたらどうなるかを考える人たちが現れます。

それがアッシャーであり、アッシャーの成功を見ていた酒商たちです。

 

ワインの悲劇「フィロキセラ」がスコッチには幸運に!!

 

 

1860年酒税法改正によってモルトウイウイスキーとグレーンウイスキーブレンドが可能となりました。

これを受けてブレンドに挑戦するものが続出します。それが今日でも有名ブランドのジョニーウォーカーバランタインデュワーズ、シーバスリーガル、ホワイトホースなどで、大概が19世紀後半~20世紀初頭に誕生しています。

 

一介の酒商に過ぎなかったかれらが今では世界的なブランド、大企業へと成長しています。

 

彼らも順調に成長したわけではありませんでした。

それは ロンドンを含め当時ウイスキーが飲まれることが少なかったから です。

ロンドンでは食前はシェリーかジン、食中はワイン、食後はポートかブランデーが定番。

スコッチは 煙臭く荒々しいため好まれていませんでした。ウイスキーならまだアイリッシュのほうがまし。 そんな認識だったようです。

そこに誕生したのが安価で飲みやすくなったスコッチブレンデッドウイスキーです。

 

この時ヴィクトリア女王から始まる空前のスコットランド・ハイランドブーム

 

ロンドンの上流階級の者たちがハイランドを夏の避暑地として訪れるようになり、そこでブレンデッドウイスキーが飲まれるようになります。

しかしまだスコッチがブランデーに勝つことはかないませんでした

 

まさにブレンデッドウイスキーが認知され始めたタイミングで、ワインやブランデーに悲劇が訪れます。

それが「フィロキセラ」、アブラムシの一種によってヨーロッパ中のブドウの木が枯れていまいます。

ブドウが手に入らなくなったことでワインやブランデーも手に入らなくなりました

 

ブランデーに代わる酒としてスコッチのブレンデッドウイスキーが飲まれるようになります。

それが1880~90年代にかけてのことです。この年はスコッチにとって 「黄金の10年」 とも呼ばれているそう。

蒸留所の建設ラッシュが起きます。また成功を収めていたブレンデッド業者たちが相次いで自分たちの原酒確保のために蒸留所を保有するようになります。

それがデュワーズアバフェルディティーチャーズのアードモアなどです。

 

しかしこの10年間よりさらに蒸留所建設ラッシュとなっているのが現在のクラフト蒸留所が造る10年。

 

そしてそろそろその時にできた蒸留所でウイスキーが出来上がるころです。

これからさらにさまざまなウイスキーが出ると思います。

新しい職人気質のブレンデッドウイスキーも多く出てくると思います。

まだまだ目の離せないウイスキー業界。もっと沼にはまってみてはいかがでしょうか。

 

いち早くスコッチのクラフト蒸留所がリリースしたブレンデッドウイスキーはこちら

 

グラスゴー蒸留所 モルトライオット

最後まで今回の記事を読んでいただきありがとうございます。

ブレンデッドウイスキーの話いかがだったでしょうか。

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